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“石油界的苹果公司”要再掀页岩革命
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2017-03-31 13:26 来源:东方财富网
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一家名不见经传的美国德州石油公司所采的页岩油居然比埃克森美孚等石油巨擘的产量还要高?

  据《华尔街日报》周四(3月30日)报道,通过使用一个叫做iSteer的app(应用程序),这家不怎么有名的EOG能源公司能够迅速完成对100英里外钻井操作的指导。钻井工人收到APP的提示之后,能够马上调整钻头位置,将其更准确地放置在页岩油储量更多的岩层上方。EOG已打响了“页岩技术革命2.0”的第一枪。

  过去十年,美国页岩技术革命通过水力压裂和水平钻井彻底改造了能源行业,也打破了产油国之间的平衡,并造成现今全球供应过剩的局面。不过,在这个阶段,石油生产商仍然是依靠“蛮力”来释放埋藏于页岩层中的油气。而现在,他们正试图开展第二轮技术革命,旨在以更快的速度及更低的成本来开采石油。

  这不是易事。随着油价的下滑,市场人士开始担忧负债累累的页岩油行业会否面临崩溃风险。不过,EOG成为了这个行业的希望,甚至被称为是“石油界的苹果公司”。长期以来,该公司都将重心放在低成本生产上。得益于iSteer这个APP以及其他的创新应用,EOG成为了水平钻井技术的先驱。

  现在,EOG能在20天内完成对逾1英里水平钻井的操作,远低于2014年的38天,最低甚至可以到10.5天。据估计,EOG能够在40美元/桶的油价环境下从钻井中获得至少30%的收益回报率;2020年之前,EOG能在50美元的油价水平下将产油量每年至少提高15%。该公司表示,去年它的产油量与2014年大致相同,而预算减少了67%。

  iSteer功不可没。这个app能够帮助EOG透过数千英尺的岩石进行导航,从而更加精确地定位到目标岩层。同时,安装在钻头上的一个装置能够向坐在办公室内的地质学家发送相关信息,包括深度、方向、识别岩石类型和气体情况的读数。之后,地质学家便可利用EOG的数据库对其进行分析,再将方向修正数据传回钻机。

  这个过程跟以往有什么区别呢?EOG表示,有了这个app,现在便可以在几分钟内调整方向,而过去至少需要30分钟。调整的迅速令钻井工作窗(最大孔隙压力与最小有效破裂压力之差)保持在10至15英尺,从而提高钻井的产出和持续性。EOG首席信息官Sandeep Bhakhri表示:

  “这个app能够令员工的工作速度跟得上自己的思路。”

  除了iSteer之外,EOG还在使用64个自己开发的app。过去几年,该公司一直在壮大数据科学家和程序员的队伍。这些app可帮助EOG解决各种技术问题,譬如确定压裂特定的地质层需要多大压力、钻机的最佳操作轨迹、两个钻井之间的最快路线等等。EOG米德兰分部总经理雅各布(Ezra Yacob)说:

  “我早上做的第一件事就是利用骑自行车或吃早餐的时间看一下app,这样可以每天都快人一步。”

  EOG习惯通过公司内部努力解决问题。在北达科他州巴肯页岩油开采初期,该公司在原油的运输上碰到了难题,它的解决办法十分的简单粗暴:直接建立一个铁路转运油库和输油管道。而现在,EOG设计了自己的钻头马达,允许其工程师不断地加入一些好的调整。

  这仅仅是个开始。如果更多的页岩油生产商跟随EOG的步伐,并以更低的成本大幅度提高页岩钻井的产量,那么页岩行业势必将成为能够挑战OPEC定价能力的一股长期势力。


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